Costa Rica Selfdrive (15 dagen)

Afwisselende selfdrive met adembenemende natuur en cultuur

Tijdens deze 15-daagse avontuurlijke en afwisselende selfdrive maken we kennis met de hoogtepunten van Costa Rica. We genieten van de prachtige natuur in o.a. Tortuguero en Manuel Antionia National Park en bezoeken de actieve Arenal Vulkaan. Verder maken we kennis met de inheemse Maleku en gaan we op zoektocht naar de Quetzal in de vallei van de Savegre. Overnachten doen we zowel in jungle lodges als in goed uitgeruste hotels.

Deze reis à la carte!
15 dagen vanaf € 1220

Reisschema

Prijzen/persoon

€ 1580  
€ 1340  
€ 1220  

Hoogtepunten

  • schildpadden observeren in Tortuguero National Park
  • indrukwekkende zandstranden en rijke fauna van Manuel Antonio National Park
  • Skywalk en Canopy Tour in het regenwoud bij Selvatura
  • wandeltocht naast de indrukwekkende Rio Celeste
  • bezoek aan de actieve vulkaan Arenal en het Arenal National Park
  • zoektocht naar de Quetztal in de vallei van de Savegre
  • boottrip langs de mangrovebossen van Sierpe

1

Dag 1: Aankomst - San José

Verwelkoming op de luchthaven en transfer naar je eerste hotel in het centrum van San José. Dit is de hoofdstad van Costa Rica, gelegen op een hoogte van 1.170m in de vruchtbare centrale vallei en heeft een gemiddelde jaartemperatuur van 24 graden. In San José, dat het economische en politieke hart van Costa Rica is, vinden we tevens de belangrijkste musea en culturele centra van het land. De belangrijkste bezienswaardigheden zijn de "central market", het nationale theater "Plaza de la Cultura" en het "National Gold and Jade" museum. De stad heeft een schaakbordpatroon: van oost naar west zijn er "Avenidas" en van noord naar zuid "Calles". In het hart van de stad vinden we de voetgangerszone van de "Avenida Central".
Fleur de Lys is een heel leuk hotel in het centrum van San José. Het hotel heeft 31 kamers met de namen van Costa Ricaanse bloemen. Op loopafstand van het charmante Fleur de Lys vinden we het Plaza de la Cultura met zijn beroemde nationale theater en goudmuseum. Vlakbij het hotel zijn een aantal uitstekende restaurants.
Hotel Fleur de Lys

2

Dag 2: San José - Tortuguero National Park

In de vroege ochtend worden we bij ons hotel opgehaald door een busje van Turtle Beach Lodge voor de reis naar Tortuguero. Het eerste gedeelte van de rit (ruim een uur) voert ons door het prachtige Braulio Carrillo National Park, een eerste kennismaking met de natuur in de tropen. Vanuit het busje kunnen we de enorme omvang van de bomen en de bladeren bewonderen. Van op afstand zien we de groene rivieren en prachtige watervallen. We rijden over de rivier de Sucio (de "vieze" rivier), die ontspringt op de vulkaan de Irazú en vulkanisch materiaal met zich meeneemt. Daarna dalen we naar de Caraïbische laaglanden om vlakbij het plaatsje Guápiles een typisch ontbijt te nuttigen.
Vervolgens rijden we dwars door uitgestrekte bananen- en ananasplantages naar La Pavona, een klein haventje waar we overstappen in een overdekte boot voor een tocht van ongeveer 1 uur naar het Tortuguero National Park. Het gebied is enkel per boot of vliegtuig bereikbaar. Nog vóór aankomst in het hotel bezoeken we het dorpje Tortuguero en het Turtle Museum. Tortuguero is gelegen op een smalle landtong tussen de Caraïbische zee en de Rio Tortuguero. De bevolking is overwegend Afro-Caribisch en het bezoek is een mooie gelegenheid om de relaxte sfeer op te snuiven.
De Turtle Beach Lodge ligt 8km ten noorden van Tortuguero, vlakbij het strand op een terrein van 175ha. De lodge biedt luchtige kamers (cabinas) met comfortabele bedden, ventilatoren aan het plafond en koele betegelde vloeren. De kamers beschikken over een eigen badkamer met warme douches en wijde ramen. Op het domein is er een tropische tuin, waarin geneeskundige en nuttige planten kunnen worden bewonderd. Een meanderende rivier en een mooi schildpadvormig zwembad maken het plaatje compleet. We kunnen wandelen over jungle paden, relaxen in hangmatten, genieten van het mooie zwembad, kajakken op de rivier en zoveel meer. Eten en drinken doen we in de gezellige restaurant en bar.
Turtle Beach Lodge
ontbijt, middagmaal en avondmaal

3

Dag 3: Tortuguero National Park

In de voormiddag maken we een boottocht en gaan we op zoek naar wilde dieren. We varen in een open fluisterboot over verschillende aftakkingen van de rivier langs het regenwoud. Boven onze hoofden voeren kapucijn- en slingerapen hun mooiste kunstjes uit. Langs de rivier spreiden slangenhalsvogels hun vleugels in de stralende zon. Aan de oevers van de rivieren zien we kaaimannen en moeras-schildpadden. De dichtbegroeide bossen en waterwegen zijn een habitat voor onder andere vleermuizen, hagedissen, wasberen, leguanen, spitssnuitkrokodillen, otters en talloze vogelsoorten. Een waar paradijs voor jonge natuurliefhebbers! In de namiddag is er vrije tijd om rustig te genieten van de mooie natuur.
Optionele excursie: extra boottocht door het NP Tortuguero. Een boottocht in een open fluisterboot tijdens de ochtenduren wanneer de jungle ontwaakt, geeft een extra dimensie om te genieten van de schitterende fauna en flora van het Tortuguero National Park. De tocht duurt ongeveer twee uur.
Optionele excursie: tussen 1 juli en 31 oktober is het mogelijk om onder begeleiding van een ranger nestelende schildpadden te bekijken op het strand van Tortuguero. Deze excursie vindt 's nachts plaats en kan enkel in het hotel geboekt worden. Fotograferen is verboden en donkere kleding is verplicht.
Turtle Beach Lodge
ontbijt, middagmaal en avondmaal

4

Dag 4: Tortuguero - Tirimbina - Sarapiqui

We verlaten Tortuguero op dezelfde wijze als we gekomen zijn en genieten nog een keer van de prachtige rivier. Wanneer we terug in La Pavona aankomen, stappen we weer over op de bus die ons terug naar Guápiles rijdt. Na de lunch ontvangen we onze huurauto. De rit naar Sarapiqui is kort zodat we op ons gemak kunnen wennen aan het Costa Ricaanse verkeer. We rijden door een agrarisch gebied met uitgestrekte ananas- en palmhartplantages en begrijpen waarom Costa Rica het belangrijkste ananas-exporterende land ter wereld is.
Het hotelcomplex Quinta de Sarquipi was tot in 1993 een boerderij met slechts weinig natuurlijke vegetatie. In een periode van minder dan 10 jaar groeide het landgoed echter uit tot een mooi domein met wandelwegen, meren, een rivier en diverse tuinen. Kikkers en vlinders voelen zich hier thuis. De betegelde kamers beschikken over een eigen badkamer, een overdekte veranda met schommelstoelen en airconditioning of plafondventilatoren. Het hotel heeft een zwembad, een ontspanningsruimte en een restaurant. Je kan er vissen of uitstappen maken in de omgeving.
La Quinta Sarapiqui
ontbijt en middagmaal

5

Dag 5: Puerto Viejo de Sarapiqui - Arenal vulkaan

Een korte rit door de Noordelijke laaglanden brengt ons naar het Arenal-gebied. Een leuke stop onderweg is de bekende "leguanenbrug" die we in het plaatsje Muelle kunnen bezoeken: tientallen leguanen in alle formaten liggen hier te zonnebaden en laten zich gewillig fotograferen.
Tot juli 1968 was de Arenal een dichtbeboste vlakke heuvel, waar de plaatselijke bevolking in de weekends van de mooie uitzichten ging genieten. Op 29 juli 1968 eiste de Arenalvulkaan echter alle aandacht op met een enorme eruptie. Vanaf dan was de vulkaan zeer actief tot aardverschuivingen binnen de krater ervoor zorgden dat hij tot rust kwam in 2008. Een wandeling naar de oude lavastromen is absoluut de moeite waard. Vergeet zeker niet om te genieten van een heet bad in één van de warmwaterbronnen aan de voet van de vulkaan. Afkoelen kan in de nabijgelegen Fortuna waterval. Ten westen van de vulkaan vinden we het kunstmatige Arenalmeer dat met 80 vierkante kilometers het grootste meer van Costa Rica is en gerekend wordt tot één van de beste windsurfspots ter wereld.
Hotel Arenal Manoa ligt 7 km ten westen van La Fortuna, vlakbij de Arenalvulkaan. Het beschikt over 80 juniorsuites. Elk van deze suites is voorzien van twee queen size bedden, airconditioning, satelliettelevisie, een eigen badkamer met warm water en een haardroger, een telefoon, een terras met vulkaanzicht, een koelkast, kluisje, koffiezet en WIFI. Het hotel beschikt tevens over een restaurant, een zwembad en een Jacuzzi.
Optioneel: raften op de Sarapiqui rivier. De Sarapiquí rivier is één van de meest populaire raftrivieren voor beginners. Bij het raften vaar je met 6 personen in een rubberen boot door verschillende stroomversnellingen in de rivier. De rivier heeft klasse 2-3 (op een schaal van 1-5), hetgeen betekent dat stroomversnellingen garant staan voor actie, maar dat de moeilijkheidsgraad niet te hoog is. De tocht duurt ongeveer 2 uur. Lunch, transport, materiaal en profesionele begeleiding zijn inbegrepen.
Arenal Manoa
ontbijt

6

Dag 6: Arenal National Park

Een wandeling over het vulkanisch zand naar de lava velden van het Arenal National Park geeft een goed idee van de enorme krachten die vrijkwamen bij de eerste erupties. In de vruchtbare aarde bloeien kleurrijke orchideeën en andere exotische planten. Met een beetje geluk zien we Toekans die graag verblijven in de boomtoppen in dit gebied. Vanop de afgekoelde lavastroom hebben we, op een heldere dag, een prachtig uitzicht over de vulkaan en het Arenal meer.
Optionele excursie: genieten van de Ecotermales hotspings. Deze natuurlijke hotsprings worden gevormd door het grondwater dat rond de vulkaan aan de oppervlakte komt en dat door vulkanische activiteit verwarmd wordt. Het is mogelijk om in een schitterende tropische omgeving te genieten in verschillende baden van verschillende temperatuur. Het avondmaal is inclusief.
Arenal Manoa
ontbijt

7

Dag 7: Tenoria National Park

De rit van vandaag gaat door het afgelegen rurale gebied van Noord Costa Rica. Onderweg is het mogelijk om een uitstap te maken naar de Maleku-inheemse bevolking (zie verder). De laatste kilometers gaan over een gravelweg waar onze 4x4 uitstekend van pas komt!
Het nationale park van Tenorio ligt in het noorden van Costa Rica, ongeveer 40 km ten noordwesten van La Fortuna. Het maakt deel uit van het conserveringsgebied van Arenal Tilaran gelegen in de provincie Guanacaste. Ook dit gebied begint pas langzamerhand ontdekt te worden door het toerisme. De grote attractie is de Río Celeste, die, zoals de naam zegt, een schitterend hemelsblauwe kleur heeft. Deze bijzondere kleur ontstaat doordat twee rivieren met een verschillende chemische samenstelling samenvloeien. Een spectaculaire waterval maakt het plaatje compleet. Tenorio heeft een heerlijk klimaat.
Het Rio Celeste Hideaway hotel ligt dichtbij het Tenorio Volcano National Park in de noordelijke hooglanden van Costa Rica. Het hotel is ontworpen om ultiem comfort en stijl te bieden zonder het contact met de schitterende natuurlijke omgeving te verliezen. Sommige kamers beschikken over een privé achtertuin met buitendouche en een jacuzzi. Het hotel heeft een mooie tuin met een zwembad, een poolbar en een restaurant.
Optionele excursie: Ceremonie Malekus in Ecocentro Danaus - kennismaking met de inheems Maleku. De Maleku zijn één van de kleinste inheemse volken in Costa Rica. Ze leven in zeer bescheiden, primitieve omstandigheden en streven ernaar om hun tradities alsook hun eigen taal, gewoonten en vakmanschap te onderhouden.
Rio Celeste Hideaway Hotel
ontbijt

8

Dag 8: Rio Celeste - Santa Elena

De rit naar Monteverde geeft eens te meer een indruk van het enorm wisselende karakter van de natuur op een relatief klein oppervlakte. We rijden eerst verder de zeer warme provincie Guanacaste in, waar tussen December en April geen druppel regen valt. Daarna stijgen we langzaam naar de altijd groene en koele nevelwouden van Monteverde. Af en toe kijken we achter ons om te genieten van de prachtige vergezichten over de Golf van Nicoya.
Het private reservaat Monteverde omvat het grootste stuk nevelwoud in Midden Amerika. De sprookjesachtige sfeer van het woud en het grote contrast in natuur met de rest van het land, zorgen er voor dat jaarlijks duizenden natuurliefhebbers deze plaats bezoeken. In het nevelwoud leven dieren die vrijwel nergens anders te bewonderen zijn zoals de mytische Quetzal, de heilige vogel van de Maya's. Vanwege de ligging aan de continentale grens, vinden we hier een enorme diversiteit van fauna en flora. De bomen zijn begroeid met epifyten die wijzen op de hoge vochtigheid van het woud. Monteverde is ook bekend voor haar heerlijke koffie die in de hooglanden wordt verbouwd. Een bijzonderheid van dit gebied is dat er zich in de jaren vijftig van de vorige eeuw migranten uit de Verenigde Staten vestigden: het waren Quakers die vanwege hun pacifisitische religie een vredige plek zochten.
Hotel Ficus Lodge is een mooi en modern hotel in het hart van Monteverde en is omgeven door ongelooflijk tropisch natuurschoon. De klanten hebben vanop hun balkon een panoramisch uitzicht over de heuvels van het Monteverde National Park. De kamers van het hotel zijn zeer ruim en smaakvol ingericht.
Optioneel: wandeltocht door het Nationale park Tenorio naar de Rio Celeste. Het natuurlijke hoogtepunt van het Nationale Park Tenorio is de hemelsblauwe Rio Celeste. Het turquoise gekleurde water met vulkanische oorsprong, snijdt haar weg door het groene landschap aan de voet van een actieve vulkaan. Onder begeleiding van een lokale gids maken we een wandeling v
Ficus Lodge
ontbijt

9

Dag 9: Regenwoud van Monteverde en Santa Elena

Optioneel: Skytrek & Skywalk Tour. Voor wie avontuurlijk is ingesteld, is Monteverde « the place to be ». Het avontuur begint met een rit in de luchttram. Deze brengt ons naar de top van het gebergte terwijl we onderweg van fantastische vergezichten genieten, bij helder weer zien we zelfs de Arenal vulkaan! Eénmaal boven begint het echte avontuur: via stalen kabels glijden en zweven we door het regenwoud van het ene platform naar het andere. De Skywalk bestaat uit een netwerk van hangbruggen op duizelingwekkende hoogtes dat ons toelaat de boomtoppen en het delicate ecosystem van de het nevelwoud te verkennen en op het het woud neer te kijken. Echt een unieke ervaring!
Ficus Lodge
ontbijt

10

Dag 10: Santa Elena - Dominical

Vanaf het gebergte van Monteverde dalen we af naar zeeniveau. De temperaturen stijgen snel als we de laaglanden naderen. Via de PanAmerican highway nemen we de zuidelijk kustweg, de Costanera Sur. Deze snelweg gaat helemaal langs de Pacifische Oceaan en leidt direct naar Dominical. Vergeet onderweg niet de machtige krokodillen te spotten vanaf de brug ove rivier Tárcoles.
We bereiken Dominical, een ingedommeld dorpje aan de Stille Oceaan, het is een perfecte uitvalsbasis om de Centraal en Zuid- Pacifische kust te ontdekken. Het prachtige Manuel Antonio National Park ligt op ongeveer een uur rijden. Vanuit Uvita vertrekken bootexcusies om dolfijnen te spotten (in sommige maanden van het jaar ook walvissen). Niet ver ten oosten van Dominical bevinden zich de Cataratas Naucaya; twee watervallen met een hoogte van 20 en 50 meter. Een duik in de natuurlijke zwembaden, zorgt voor een heerlijke verfrissing. Het lange, ruige, natuurlijke strand van Dominical zelf bestaat uit bruin zand en nodigt uit om een mooie wandeling te maken. Met continu hoge golven en stromingen biedt Dominical een perfecte locatie voor golfsurfen.
Villas Rio Mar is een mooi resort dat wordt omgeven door tropisch regenwoud. Het resort beschikt over een zwembad, een Jacuzzi en een restaurant.
Villas Río Mar Hotel
ontbijt

11

Dag 11: Marino Ballena National Park

Vandaag kunnen we een wandeling maken naar het Marino Ballena National Park, eén van Latijns-Amerika’s oudste maritieme nationale parken. Dit park staat bekend voor enerzijds haar natuurlijke zandbank in de vorm van een walvisstaart en anderzijds voor de prachtige afgelegen stranden. Het koraalrif biedt een habitat voor vele planten- en diersoorten en is één van de beste plaatsen om te snorkelen.
Optionele excursie: Dolphin Tour. We maken een 2 uur durende tocht in het marine nationale park van Bahia Ballena. Tijdens deze tocht op de Stille Oceaan hebben we een grote kans om dolfijnen, zeeschildpadden en manta’s te spotten. Van eind augustus tot en met oktober is het national park van Bahia Ballena tevens de beste plaats in Costa Rica om walvissen te zien.
Villas Río Mar Hotel
ontbijt

12

Dag 12: Manuel Antonio National Park

Een bezoek aan het Manuel Antonio National Park is een must. Dit park is zonder twijfel één van de mooiste nationale parken in Costa Rica. Behalve de indrukwekkende zandstranden en uitnodigende warme zee is het mogelijk om brulapen, capucijnaapjes, wasberen, leguanen en luiaards te spotten in het aangrenzende oerbos.
Het park is dé habitat voor meer dan 100 zoogdiersoorten en meer dan 184 vogelsoorten. Via een pad bereiken we een observatiedek met een fantastisch uitzicht over de beboste kliffen en de Stille Oceaan. Naast een prachtige wandeling door het weelderige, vochtige en tropische bos met een overvloed aan wilde dieren, zijn ook de prachtige stranden van het park de moeite waard. Deze witte zandstranden zijn omgeven door het warme, turquoise water van de Stille Oceaan.
Villas Río Mar Hotel
ontbijt

13

Dag 13: Dominical - San Gerardo de Dota

Vandaag rijden we weer een spectaculaire route van de kustgebieden naar San Isidro del General. Vanaf dit stadje stijgen we verder naar de hoogste pas van het land de Cerro de la Muerte op ruim 3400 meter. Als we dalen vinden we de afslag naar de Savegre Vallei, een lieflijk dal waar ons hotel ligt.
San Gerardo de Dota ligt in de Savegre-vallei, een arcadisch gebied, dat dunbevolkt is en waarbij het besef om de natuur te beschermen in de genen van de bewoners zit. De beboste vallei en de indrukwekkende bergtoppen zorgen voor adembenemende vergezichten. De omliggende bossen zijn een leefgebied voor talloze vogels en we vinden er de grootste verscheidenheid aan inheemse plantensoorten van Midden-Amerika. Omdat het gebied hoog gelegen is, is het klimaat er koel, waarbij de nachten zelfs uitgesproken koud kunnen zijn. De beboste vallei en de indrukwekkende bergtoppen zorgen voor adembenemende vergezichten. De vegetatie is typisch tropisch bergbos: altijd-groen eikenbos met bromelia’s, varens, orchideeën, hoogland planten, magische bloemen en mossen. Deze omgeving is de beste plek van Costa Rica om Quetzals te observeren.
De Trogon Lodge ligt in San Gerardo de Dota bij de Cerro de la Muerte, de hoogste berg van Costa Rica. Het hotel heeft comfortabele kamers met privé badkamer, warm water en verwarming. Elke kamer heeft een privé badkamer en geniet van een uitzicht op de Savegre Rivier of het regenwoud. Ontbijten doen we in het restaurant “El Quetzal”.
Optioneel: Canopy Tour. We kunnen deelnemen aan een canopy ride tour voor beginners en natuurliefhebbers. Deze tocht biedt ons 10 platformen waarvan er vier gelegen zijn op de boomtoppen met een hoogte van 20 tot 25 meter. De zes andere platformen starten op de grond. Deze canopy ride is perfect om het bos te bezichtigen, de Savegre rivier te bewonderen en te genieten van het uitzicht.
Trogon Lodge
ontbijt

14

Dag 14: Terug naar San José

De weg terug naar San José is een lange daling via de Pan American Highway. Voordat we San José bereiken, rijden we langs de oude hoofdstad Cartago dat het religieuze centrum van het land is. Aan het einde van de middag leveren we onze huurwagen in aan ons hotel.
Fleur de Lys is een heel leuk hotel in het centrum van San José. Het hotel heeft 31 kamers met de namen van Costa Ricaanse bloemen. Op loopafstand van het charmante Fleur de Lys vinden we het Plaza de la Cultura met zijn beroemde nationale theater en goudmuseum. Vlakbij het hotel zijn een aantal uitstekende restaurants.
Optionele excursie: Quetzal Tour. Het dal van de Savegre bij San Gerardo de Dota is de beste plaats om de bekendste vogel van Costa Rica, de Quetzal, te spotten. Liefhebbers kunnen 's morgens om 6 uur onder begeleiding van een gids op pad gaan om deze prachtige vogels te bewonderen. Met zijn groen verenkleed, rode borst en zijn ongelooflijke mooie staartachtige veren is de mannelijke Quetzal een lust voor het oog. De tocht duurt ongeveer 2u.
Hotel Fleur de Lys
ontbijt

15

Dag 15: San José - vertrek

Na een schitterende reis verlaten we Costa Rica.
Transfer naar de internationale luchthaven.
ontbijt

Dit zijn de accommodaties die we selecteerden voor deze reis.
Afhankelijk van de beschikbaarheid wijken we eventueel uit naar een gelijkwaardige accommodatie. Uiteraard kunnen deze nog gewijzigd worden naar jouw wensen, bij ons blijft het altijd à la carte!

Hotel Fleur de Lys
San José - 2 nachten
 
Turtle Beach Lodge
Tortuguero - 2 nachten
 
La Quinta Sarapiqui
Sarapiqui - 1 nacht
 
Arenal Manoa
La Fortuna - 2 nachten
 
Rio Celeste Hideaway Hotel
Bijagua - 1 nacht
 
Ficus Lodge
Santa Elena - 2 nachten
 
Villas Río Mar Hotel
Dominical - 3 nachten
 
Trogon Lodge
San Gerardo de Dota - 1 nacht
 
Wat is er wel en niet inbegrepen in onze prijzen?
Om goed te kunnen vergelijken, hebben we de prijzen voor al onze voorbeeldrondreizen op dezelfde manier samengesteld. Hieronder een duidelijke opsomming. De prijzen zijn indicatief, de uiteindelijk prijs van een rondreis kan dus lager of hoger zijn. Dit is sterk afhankelijk van de periode, wisselkoers van de lokale munt, prijswijzigingen in binnenlandse vluchten, het reisgezelschap en specifieke wensen. Daarom dat wij steeds à la carte werken!

Inclusief

  • alle overnachtingen
  • maaltijden zoals vermeld in de rondreis
  • de excursies beschreven in het programma
  • transfers van en naar de luchthaven
  • huurwagen met basisverzekering

Exclusief

  • de heenvlucht van de eerste dag en terugvlucht op de laatste dag
  • persoonlijke onkosten
  • optionele excursies

Algemeen

Geld

De munteenheid in Costa Rica is de Costaricaanse Colon (CRC). 1 euro komt overeen met ongeveer 605 CRC. Aangezien niet alle banken of hotels steeds genoeg Colones beschikbaar hebben om te wisselen, is het aangeraden om Amerikaanse Dollars mee te nemen tijdens uw reis. Euro’s zijn minder geaccepteerd; de geldende koers hierop is vaak erg laag.

Tijdsverschil

Tijdens de zomermaanden is het in Costa Rica 8 uur vroeger dan in België. Tijdens de wintermaanden is dit tijdsverschil een uur minder; dan is het er zeven uur vroeger dan in België.

Elektriciteit

De netspanning in Costa Rica is doorgaans 120V. Om elektrische apparatuur te kunnen gebruiken, dien je in het bezit te zijn van een reisstekker type A of B.

Communicatie

Geschreven post kan u best afgeven bij het postkantoor of bij hotelrecepties. De brievenbussen op straat zijn minder betrouwbaar. Postkaarten zijn ongeveer 1 tot 3 weken onderweg.
Het gebruik van uw mobiele telefoon is enkel mogelijk in grote steden. Toch geldt dit bereik niet voor alle providers. Het is raadzaam om alvorens uw reis, uw provider te contacteren.
De landcode van Costa Rica is +506.

Internet

Internetten kan redelijk goedkoop in internetcafés. Deze zijn aanwezig in de grote steden. Niet elk hotel is voorzien van (centraal) internet.

Transport

De wegen rond San José zijn in een redelijk goede staat; het verkeer is er echter zeer chaotisch. De wegen in het binnenland en in de nationale parken zijn vaak zeer primitief. Ook de wegaanduidingen zijn minimaal.
Het busvervoer in Costa Rica is erg goedkoop en vrij goed georganiseerd. Vanuit San José vertrekken er bussen naar zowat alle belangrijke steden. Het is aangeraden een dag op voorhand uw busticket aan te kopen.
In de Hoofdstad San José is het aangeraden gebruik te maken van de rode taxi’s. Zij zijn verplicht een taximeter te gebruiken.
Ongeveer alle wegen lopen via San José; de hoofdstad is zowat de kern van het wegennet.

Visum

Indien u niet langer dan 90 dagen in Costa Rica verblijft, heeft u geen visum nodig om het land te betreden. U dient wel in het bezit te zijn van een paspoort dat nog minimaal 6 maanden geldig is. Verder moet u in het bezit zijn van een bewijs van een retourvlucht of vlucht naar een volgende bestemming.

Gezondheid

Inentingen

Wanneer u naar Costa Rica reist, is het aangeraden u te vaccineren tegen DTP (Difterie, Tetanus en Polio) en Hepatitis A (besmettelijke geelzucht).
Een vaccinatie tegen gele koorts is alleen verplicht indien u zeven dagen voordat u Costa Rica betreedt, in een gele-koorts-land bent geweest. Dit geldt ook bij een overstap op het vliegveld in een gele-koorts-land.
Malaria komt voornamelijk voor in de provincie Limón. Toch is het risico om de ziekte te krijgen niet erg groot; anti-muggenmaatregelen volstaan. Het gebruik van een insectenwerend middel met DEET is aangeraden alsook het dragen van kledij met lange mouwen en broekspijpen ’s avonds en in de vroege ochtend.

Ziekenhuizen en dokters

In privé-ziekenhuizen wordt u doorgaans snel en goed behandeld. Het is aan te bevelen een creditcard mee te nemen; soms dient u onmiddellijk te betalen.

Klimaat

Klimaat

Het klimaat in Costa Rica is het hele jaar door warm en vochtig met een temperatuur tussen 20 en 30 graden. Van april tot december kent Costa Rica een nattere periode die gepaard gaat met enkele stevige regenbuien. Niet geasfalteerde wegen zijn er plaatselijk minder toegankelijk. Van december tot april daarentegen kent het land een drogere periode, het is er niet alleen warmer maar ook veel zonniger.
Het noordoosten van Costa Rica is het gebied met de hoogste luchtvochtigheid. Dit gebied kent geen droog- of regenseizoen. Het is er het hele jaar door warm en regenachtig.

Beste reistijd

Van Costa Rica geniet je optimaal in de periode van januari t.e.m. maart. Ook december en april vallen in het hoogland en aan de westkust nog binnen de drogere periode. Hoewel de natuur er nog groener wordt van juni tot november, mag je tijdens deze periode rekenen op één onweersbui per dag.

Cultuur

Religie

De staatskerk van Costa Rica is de Rooms-Katholieke Kerk; meer dan 90% van de bevolking rekent zich hiertoe. Een aantal kleine protestantse groeperingen bevinden zich in de steden.

Taal

De officiële taal in Costa Rica is het Spaans. Slechts de afgelegen indiaanse gemeenschappen spreken nog een autochtone taal. In de grote steden begrijpen de inwoners ook relatief goed Engels.

Handig om weten

Gewoontes

  • In Costa Rica wordt er veel aandacht gehecht aan een verzorgd uiterlijk; wanneer je een kerk bezoekt, bedek je best schouders en knieën uit respect voor de lokale bevolking en hun religie.
  • ’s Ochtens wordt er in Costa Rica stevig ontbeten; rijst met bonen is een van de favorieten. Costa Ricanen houden geen echte siësta’s in de middag. Toch zijn de winkels er vaak wat langer gesloten onder de middag, en ’s avonds wat langer open. Op deze manier krijgen de inwoners van Costa Rica ’s middags de kans uitgebreid te lunchen.

Overige weetjes

  • Het geven van fooien is gebruikelijk in Costa Rica aangezien er geen bedieningsgeld bij de rekening wordt geteld. Op restaurant wordt er over het algemeen en fooi van 15% van het totale bedrag van de rekening gegeven. Voor taxichauffeurs en parkeerwachters wordt er doorgaans een kleinere fooi gegeven.
  • De inwoners van Costa Rica leven onder het moto “pura vida!”. Dit betekent letterlijk ‘’puur leven’’. Hiermee wordt er verwezen naar enerzijds de groene en pure natuur in het land. Anderzijds verwijst deze uitspraak naar het feit dat Costa Ricanen leven van dag tot dag. Ze genieten elke dag opnieuw van de kleine dingen in het leven. Ze doorkruisen het leven dan ook met een onuitputtelijk optimisme. Pura Vida, Pura Costa Rica!